BÉNÉFICES, DÉFIS ET ASTUCES POUR ÉLEVER LES CHEVAUX EN GROUPE

De nos jours, plusieurs centres équestres préfèrent garder les chevaux au box une bonne partie de la journée pour faciliter leur entretien. Par contre, plusieurs bénéfices découlent d’une régie où les chevaux sont élevés en groupe à l’extérieur. Cet article présente les avantages et les risques d’une telle méthode de gestion et propose des astuces efficaces pour assurer leur sécurité et optimiser leur bien-être.

                                                         
Les avantages de la régie de troupeau

Le premier bénéfice d’élever les chevaux en groupe à l’extérieur est sans aucun doute le respect de leur nature profonde. Puisque les chevaux sont des animaux grégaires, l’élevage en troupeau (aussi appelé «harde») leur permet d’exprimer leur comportement naturel à travers le jeu, les séances de toilettage mutuel et les apprentissages par imitation et socialisation au sein du groupe. Ce faisant, leur niveau de stress est grandement diminué ce qui aide à prévenir les problèmes comportementaux tels que les stéréotypies (ex : tic de l’ours), l’agressivité ou les démonstrations d’anxiété. 

L’élevage en groupe permet également une économie importante vu la diminution des coûts reliés à l’achat de litière et à la main-d’œuvre pour nettoyer les box. L’utilisation de machinerie pour l’entretien des paddocks permet également de sauver beaucoup de temps et d’énergie. 

Au-delà des avantages psychologiques, sociaux et économiques, laisser vivre les chevaux à l’extérieur apporte plusieurs bénéfices au niveau de leur santé physique. Par exemple, moyennant un espace extérieur suffisant, l’activité physique permet de diminuer les risques associés à certains types de coliques en favorisant le maintien d’un transit intestinal régulier. L’exercice contribue aussi à prévenir les enflures de box en stimulant la circulation sanguine dans les membres. Elle contribue également au développement normal des poulains en favorisant une croissance saine des os et des muscles.

 

Mieux vaut prévenir que guérir!

Même si les bienfaits surpassent bien souvent les risques associés à ce type de régie, vaut mieux être conscient de ceux-ci afin de prévenir toutes situations fâcheuses. Le tableau suivant présente certains défis ou problèmes couramment rencontrés dans une régie extérieur en troupeau, les conséquences qui peuvent en découler, et surtout, des pistes de solution pour les prévenir et assurer le bien-être des chevaux.