De quoi est composée l’alimentation d’un cheval? (première partie)

Il est bien connu que les chevaux doivent être nourris à base de fourrages. Les besoins nutritifs des chevaux correspondent à cinq sources alimentaires soit : l’eau, les calories, les protéines, les minéraux ainsi que les vitamines. Dans cet article, les trois premières sources sont abordées (voir cet autre article consacré aux minéraux et aux vitamines).

L’eau

La majorité du poids du cheval est constitué d’eau. Ainsi, l’eau est un nutriment vital pour le cheval. Cette dernière sert de solvant aux aliments et aide au transport des nutriments dans l’organisme. Elle joue aussi un rôle dans plusieurs fonctions cellulaires et aide à l’excrétion des déchets. Enfin, l’eau permet de réguler la température corporelle (Cinq-Mars, 2004).

Les calories

Les calories correspondent à l’énergie fournie par les aliments. C’est le carburant du cheval. L’énergie provient de trois sources alimentaires soit les fibres, les matières grasses et les glucides.

  1. Les fibres

Puisque le cheval est un herbivore, la fibre est un nutriment fondamental de sa ration. Elle est essentielle pour la santé mentale et digestive du cheval. La fibre alimentaire est un hydrate de carbone structurel et provient généralement des fourrages (foin, ensilage, pâturage). Les fibres des plantes sont fermentées par le processus de digestion pour produire des acides gras volatils, sources d’énergie. La fibre contribue aussi au transit intestinal et agit aussi comme réserve d’eau.  Dans la gamme Célébrité, il existe plusieurs aliments riches en fibres hautement digestibles dont les aliments Lino-Force, Fibrix, Vétéran et Ration Complète et le substitut de foin Écono-Foin.

  1. Les matières grasses

Les matières grasses végétales sont des sources énergétiques très concentrées, elles permettent donc d’ajouter beaucoup de calories dans un faible volume. Les aliments avec gras permettent  l’augmentation de l’énergie en réduisant l’apport en grain et diminuent ainsi les risques ou la possible excitation chez les chevaux sensibles aux rations fortes en grains ou en sucres.  Toutes les moulées Célébrité contiennent du gras, mais les aliments Vétéran, HP ainsi que Lino-Force sont les plus riches. Les moulées Célébrité ne contiennent aucungras de source animale.

  1. Les glucides

Les glucides comprennent les hydrates de carbones structuraux (cellulose, hémicellulose et lignine) et non structuraux (HCNS). Les HCNS sont une source d’énergie rapidement disponible pour le cheval et ils comprennent l’amidon, les sucres simples, la fibre soluble et les acides organiques. L’amidon des grains ou les autres sucres peuvent avoir un effet stimulant sur certains chevaux. Il faut savoir que le cheval en a tout de même besoin pour vivre et assurer ses fonctions vitales, dont les fonctions cérébrales. L’important pour les chevaux plus sensibles est d’éviter les excès et d’offrir une plus forte proportion des autres sources d’énergie : la fibre et les matières grasses.

La gamme Célébrité propose deux aliments qui ne contiennent pas de grains (donc aucun d’amidon ajouté) et dans lesquels l’énergie provient des fibres solubles et des matières grasses végétales : Lino-Force et Fibrix. Ces moulées complètes sont idéales dans les cas où le cheval est sensible aux sucres.

Les protéines

Les protéines sont une chaîne d’acides aminés et contiennent du carbone, de l’hydrogène et de l’azote (Léonard, 2001). Il existe deux types d’acides aminés : les essentiels (non-synthétisés par le cheval) et les non essentiels (synthétisés par le cheval).

Les acides aminés essentiels doivent absolument provenir de l’alimentation du cheval. La protéine est un nutriment indispensable, car c’est une composante de chaque cellule du cheval (Léonard 2001). Ces cellules composent les muscles, la peau, les poils, les ligaments, le système squelettique ainsi que les organes (Cinq-Mars, 2001). Toutes les moulées Célébrité contiennent des protéines d’origine végétale.

L’aliment Célébrité Materna ainsi que Célébrité Poulain ont un pourcentage plus élevé en protéines, puisqu’elles correspondent à des stades physiologiques (gestation, lactation et croissance) exigeant un apport plus élevé en protéines.  La gamme Célébrité propose également deux suppléments qui contiennent de la protéine. Le supplément 24 est un supplément de vitamines et minéraux riche en protéine (24 %) pouvant être nécessaire chez les poulinières, les poulains ou les chevaux à l’exercice très intense qui reçoivent un foin pauvre en protéine. Enfin, le supplément Célébrité Tonix est un supplément en vitamines et minéraux qui contient des levures, de la protéine de très haute qualité (13 %) ainsi que des acides aminés essentiels pour permettre de bien compléter les foins du Québec.

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