Différents outils utilisés par votre expert-conseil équin lors du calcul de ration

Saviez-vous qu’il y a une bonne partie de science et plusieurs calculs derrières les recommandations alimentaires qui sont faites pour votre cheval par votre expert-conseil La Coop?

Vous avez peut-être remarqué que votre expert-conseil vous pose (ce qui peut vous sembler) beauuuuuuuucoup de questions avant de pouvoir répondre à votre question bien simple qui était « Quelle moulée dois-je donner à mon cheval et combien dois-je en donner ? » C’est parce qu’il doit être en mesure de calculer la ration adéquate pour votre cheval selon ses besoins et particularités. C’est pourquoi il a plusieurs informations à collecter et plusieurs mesures à prendre. Voyons ensemble les outils utilisés et les étapes qui lui permettent de répondre à votre question pas si simple que ça.

Balances

Des balances, au pluriel! Votre expert-conseil va, en premier lieu, peser ce que votre cheval mange actuellement. On évite les mesures floues du genre «une galette», «une pelle», etc. car ce ne sont pas toutes les galettes de foin qui sont égales et ce ne sont pas toutes les pelles de moulée qui contiennent le même volume. De plus, chaque moulée a une densité différente. Votre expert-conseil utilisera une balance à crochet afin de peser plusieurs balles ou galettes de foin afin d’estimer la quantité de foin consommée par votre cheval chaque jour en faisant une moyenne du poids des balles ou des galettes. Il utilisera ensuite une balance alimentaire pour peser la quantité de moulée servie à chaque jour en fonction de vos pelles/verres/etc. et de votre façon de les remplir.

Sonde à foin

Afin de baser la ration de votre cheval sur quelque chose de concret, l’idéal est d’avoir l’analyse nutritionnelle du foin qu’il mange. Le foin représente environ 90 % de la ration du cheval, c’est donc l’élément majeur de celle-ci. Comme on prend le temps d’analyser les fiches technique et étiquettes des moulées et suppléments, il faut voir l’analyse de foin comme la fiche technique ou l’étiquette du foin. Une sonde à foin est utilisée pour prendre des échantillons représentatifs de votre lot de foin et votre expert-conseil est formé et équipé pour prendre ces échantillons.

Ruban à mesurer

Comme les besoins nutritionnels du cheval dépendent en grande partie de son poids santé, votre expert-conseil mesurera le périmètre thoracique ainsi que la longueur de votre cheval afin de faire un calcul qui lui permettra d’avoir une bonne estimation du poids actuel de votre cheval. (La hauteur est aussi parfois prise en compte dans le cas des poulains en croissance ou des poneys et chevaux miniatures.) Le poids santé sera alors déterminé en fonction de la condition de chair du cheval. L’expert-conseil procédera à une évaluation visuelle ainsi qu’à une palpation de différentes parties du corps du cheval afin de déterminer sa cote de chair sur une échelle de 1 à 9.

Autres informations pertinentes

Évidemment, votre expert-conseil prendra aussi en note toutes autres informations pertinentes sur votre cheval comme sa régie alimentaire, son niveau d’activité physique, son tempérament et s’il a des conditions médicales spécifiques. N’hésitez pas à lui faire part des informations que vous avez et de vos préférences.

Calculateur de ration

Lorsque toutes les mesures sont prises, il est alors possible de déterminer les besoins nutritionnels du cheval à partir du NRC. Le NRC (National Research Council) est regroupement national qui produit des livres de référence qui dictent les quantités nécessaires de chaque nutriment pour combler les besoins de différents animaux. Le calculateur de ration de La Coop se base sur les quantités dictées dans le «NRC cheval» comme besoins minimaux, mais votre expert-conseil est aussi en mesure d’adapter la ration en fonction des conditions spécifiques de chaque cheval.

Le calculateur de ration permet donc de créer une ration qui fournira tous les nutriments nécessaires à votre cheval selon ses besoins et dans les ratios adéquats.

Il permet aussi d’évaluer si le cheval reçoit assez de fibres pour voir au bon fonctionnement de son système digestif, d’ajuster le nombre de calories nécessaires pour une prise ou une perte de poids, de vérifier si certains minéraux pourraient interagir entre eux, rendant ainsi la ration moins assimilable, de calculer les vitamines et minéraux qui pourraient être en surplus afin de s’assurer d’éviter une toxicité et finalement de s’assurer que la ration totale et les quantités de chaque aliments sont sécuritaires et respectent le système digestif du cheval et ses conditions spécifiques s’il y a lieu.

En vous remettant ses recommandations, votre expert-conseil peut aussi vous donner les quantités à servir en tasses ou selon le volume de vos pelles/plats et il peut aussi calculer le coût journalier ou mensuelle de votre ration.

Les recommandations peuvent donc sembler bien simples au final, mais plusieurs calculs et points ont été pris en compte pour les produire.

C’est pourquoi, plus les mesures prises sont exactes et plus les informations que vous donnez sont précises, plus la ration sera réellement adaptée à votre cheval.

N’hésitez pas à poser des questions à votre expert-conseil sur votre ration et sur les informations qu’il vous demande!