La préparation du cheval à la saison estivale

La belle saison d’équitation arrive à grand pas et le moment est venu de réévaluer la ration de  nos chevaux.  Que ce soit pour un cheval de randonnée ou un athlète de compétition, il est essentiel de retourner à la base et de nous poser les bonnes questions afin d’apporter des améliorations réelles à leur alimentation et d’atteindre nos objectifs de performance.

Évaluer la condition de chair de son cheval

Première question à se poser : quelle est la condition actuelle de mon cheval ? Avant d’apporter des modifications à la ration de notre cheval, il est absolument nécessaire d’évaluer sa condition générale.

Pour ce faire, on commence par établir sa cote de chair en palpant les dépôts de gras sur certains points précis de son corps. Sur une échelle de 1 à 9, où se situe-t-il? Normalement, une cote de chair entre 5 et 6 est souhaitable pour débuter la saison estivale.

On évalue également la qualité des sabots et du pelage qui donnent des indices précieux sur la satisfaction des besoins en protéines, vitamines et  minéraux. En effet, des sabots de piètre qualité ou un pelage d’hiver persistant au printemps sont parfois des signes de carences nutritionnelles.

Évaluer les objectifs

Deuxièmement, on doit déterminer ses buts? Une fois la condition de chair du cheval évaluée, nous sommes en mesure d’établir nos objectifs.

Si, en plus d’augmenter le niveau d’exercice, le maintien ou une prise de poids est désirée, il faut penser à accroître l’apport calorique de la ration. Ceci peut être fait de deux façons : soit en augmentant graduellement la quantité d’aliments (moulée et/ou foin) servis, soit en servant des aliments plus caloriques et plus digestibles.

Si, au contraire, une légère perte de poids est souhaitée, nous n’avons qu’à laisser la magie du cardio faire son œuvre tout en s’assurant que les besoins en protéines, vitamines et minéraux soient comblés.

Déterminer les aliments qui composeront la ration

Vient alors la question à un million : quels aliments dois-je servir à mon cheval? Cela dépend de nos objectifs, des besoins particuliers du cheval, du type de fourrage servi et de nos préférences… sans compter celles de notre cheval! Mais pour simplifier la réponse, certaines règles d’or doivent être suivies.

Tout d’abord, les moulées doivent être utilisées dans le but premier de maintenir ou d’accroître la condition de chair tandis que les suppléments (Pro-Bloc Cheval, Célébrité Fort-EQ, Célébrité Tonix, etc.) doivent être utilisés dans le but de compléter la ration et d’équilibrer les vitamines et minéraux.

Pour les chevaux au tempérament plus excitable et pour ceux présentant des problèmes métaboliques tel que la résistance à l’insuline et la fourbure, il est recommandé d’opter pour une moulée à faible indice glycémique tel que le Célébrité Lino-Force.

Pour les chevaux à l’entraînement plus intense, une moulée contenant un  pourcentage élevé de gras tel que le Célébrité HP, le Lino-Force ou l’Oléo 14 peut être intéressante afin de répondre aux besoins énergétiques accrus et retarder la fatigue musculaire due à l’épuisement des réserves de glycogène.

Il faut finalement se rappeler de toujours équilibrer la ration avec le supplément approprié lorsque le cheval reçoit peu ou pas de moulée, d’augmenter graduellement la ration journalière (maximum d’une à deux tasses de plus par jour) et de séparer la moulée en plusieurs repas pour maintenir l’équilibre de la flore intestinale.

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