Choisir l'ensilage ou le foin traité ?

Le foin | Célébrité

Pendant la saison des foins, en cas de pluie, des éleveurs inquiets nous demandent comment prévenir la présence de poussière dans l'ensilage préfané (foin ensilé) ou le foin traité destiné aux chevaux. Dans un foin trop humide, la poussière est due à des moisissures qui produisent également un échauffement et une détérioration.

Pour éviter l'apparition de poussière dans les balles rectangulaires, le foin ne doit être mis en balles que si sa teneur en humidité est inférieure à 15 % et 13 % pour des balles rondes. Lors de l'entreposage, les balles rectangulaires s'assèchent généralement et la teneur finale en matière sèche atteint 89 % (11 % d'humidité). Comme les balles rondes sont plus grosses, elles ne s'assèchent pas aussi facilement et, si elles sont confectionnées à un taux d'humidité de 15 %, elles deviennent souvent poussiéreuses; le foin mis en balles rondes doit donc être plus sec.

L'ensilage préfané ou ensilage d'herbe consiste à couper de jeunes plantes vivantes et à les placer, après fanage partiel, dans un silo ou un emballage tel qu'un sac de plastique étanche à l'air. 

Dans le cas des balles rondes, le foin est mis en balles à une teneur de 45 à 50 % d'humidité et immédiatement enveloppé dans du plastique ou placé dans un sac, ce qui réduit l'apport d'oxygène. Les plantes consomment l'oxygène qui reste dans le sac, ce qui fait descendre le pH jusqu'à cinq, et le foin atteint alors un état d'équilibre. Si le sac est percé, une fermentation secondaire s'amorce et le produit se détériore là où il y a de l'oxygène.

On peut se procurer divers types d'agents de conservation permettant de traiter le foin. On les ajoute au produit lors de la mise en balles lorsqu'il est difficile d'atteindre un taux d'humidité inférieur à 15 %. Ces agents de conservation, employés de façon appropriée, permettent d'entreposer le foin à des teneurs en humidité plus élevées.

Avantages et inconvénients de l'ensilage préfané comparé au foin traité

Avantages

  • L'ensilage permet de maintenir la même qualité de fourrage que lors de la coupe.
  • Habituellement, le fourrage est riche en énergie et en protéines parce que la date de coupe ne dépend pas des conditions climatiques.
  • La forte teneur en humidité et l'absence de poussière sont souhaitables lorsqu'on alimente un cheval atteint d'emphysème chronique.

Inconvénients

  • Très peu de recherches ont été effectuées sur l'alimentation des chevaux à l'aide d'ensilage préfané ou de foin traité. Certains rapports indiquent que l'emploi d'ensilage préfané à cette fin pose peu de problèmes, mais il reste des questions sans réponse concernant les effets d'un fourrage acide et le risque de coliques lorsque l'ensilage est gelé.
  • Comme leur teneur en humidité est de 50 %, les balles ou les sacs d'ensilage préfané sont presque deux fois plus lourds que ceux de foin séché.
  • L'ensilage préfané placé dans des sacs individuels ne peut être manipulé à l'aide des dispositifs ordinaires du type fourche. La manutention doit permettre de ne pas endommager les sacs.
  • Il existe un risque de botulisme. Les chevaux doivent être vaccinés contre cette maladie avant de recevoir de l'ensilage en balles rondes ou en sacs. 
  • Dès qu'un sac ou un emballage de plastique est percé, l'oxygène y pénètre et entraîne une dégradation du produit.
Source :
Dr Bob Wright, scientifique vétérinaire, chevaux et animaux non traditionnels – MAAARO, tel que référencé dans www. omafra.gov.on.ca/french/livestock/horses/facts/info_haylage.htm. © Imprimeur de la Reine pour l’Ontario, 2014.