Les minéraux : des nutriments essentiels

Lorsqu’on pense au cheval, on imagine un animal puissant se déplaçant avec une belle agilité. Pour se mouvoir de la sorte et exprimer toute sa vitalité, le cheval sollicite ses systèmes osseux, musculaires et nerveux. Pour maintenir ces systèmes en santé, il doit utiliser différents nutriments, dont les minéraux.

Un minéral, c’est quoi?

Les minéraux ont plusieurs fonctions dans le corps : formation des structures, transfert des nutriments, balance osmotique, et certains se retrouvent même dans la composition d’acides aminés et d’hormones.

Les minéraux se divisent en deux groupes : les majeurs et les mineurs (ou oligo-éléments). Dans la première catégorie nous retrouvons le calcium (Ca), le phosphore (P), le sodium (Na), le chlore (Cl), le potassium (K), le magnésium (Mg) et le soufre (S). Ces minéraux doivent être inclus dans l’alimentation de l’animal en plus grande quantité, c’est pourquoi ils sont dits «majeurs».

Les oligo-éléments, tels que le cobalt (Co), le cuivre (Cu), l’iode (I), le fer (Fe), le manganèse (Mn), le zinc (Zn) et le sélénium (Se), sont requis en plus petites quantités, mais ils sont tout aussi importants pour le bon fonctionnement de l’organisme.

Les minéraux interagissent entre eux et utilisent parfois les mêmes transporteurs pour se déplacer dans le corps. Pour ces raisons, si la quantité de l’un d’eux n’est pas adéquate, cela peut diminuer l’absorption d’un autre ou en modifier l’utilisation. Plusieurs vitamines ont également un lien étroit avec les minéraux..

La recherche de l’équilibre

Établir un bon programme alimentaire nous permet  de choisir les aliments adéquats pour s’assurer que la ration journalière du cheval soit complète et équilibrée par rapport à ses besoins uniques. Différentes recherches ont permis de déterminer les besoins nutritionnels des chevaux selon des exigences spécifiques (croissance, entretien, lactation, reproduction, niveau d’activité).

Même si les fourrages apportent parfois suffisamment de calories au cheval, lui permettant ainsi de maintenir une condition de chair adéquate, ceux-ci ne contiennent pas suffisamment de minéraux pour combler tous leurs besoins. Par exemple, les sols québécois ne contiennent pas de sélénium et la biodisponibilité de certains minéraux varie grandement d’un foin à l’autre dépendamment de leur qualité et de leur maturité.

Pour pallier aux carences qui peuvent en résulter, les moulées Célébrité contiennent tous les minéraux essentiels, dans les bonnes proportions et de sources facilement assimilables par le cheval.  Pour balancer la ration, il faut alors se rappeler que si nous servons à notre cheval une quantité de moulée moindre que les recommandations de l’étiquette, il importe de combler la portion des minéraux manquants par un supplément, tel que le Célébrité Tonix, le Pro-Bloc Cheval ou le Fort-EQ.

N’hésitez pas à demander l’avis de votre expert-conseil La Coop.